Сицилия

Автономный регион Сицилия (Sicilia) лежит на одноименном острове (самый большой в Средиземном море - 25,7 тыс. кв. км). Рельеф острова гористый - почти 91% его территории покрыт горными цепями, имеющими по большей части вулканическое происхождение. Крупных равнин на острове нет, лишь в районе города Катания дельта реки Симета образует небольшую треугольную долину, да восточное и западное побережья обрамлены узкой полосой приморских равнин. Берега Сицилии крутые и скалистые, но слабоизрезанные, удобных бухт немного (главным образом на северо-западном и восточном побережьях).
Столица острова, Палермо расположен на северо-западе Сицилии, на берегу одноименного залива Тирренского моря. Античная столица и самый крупный город острова, основанный финикийцами еще в XX в. до н. э., в средневековье он становится одним из центров католицизма и продолжает оставаться им до сих пор. Визитной карточкой города являются его церкви, которых здесь почти три сотни. Исторический центр Палермо - Куаттро-Канти - считается вторым по размерам в Италии (после Генуи), но восстановление его все еще ведется, поскольку во времена Второй мировой войны ему был нанесен огромный ущерб.
Третий по величине город Сицилии и столица одноименной области, Мессина лежит на самом северо-востоке острова, на берегу Мессинского пролива. Город славится своими портами (коммерческим и военным), верфями, а также возделываемыми вокруг него плантациями цитрусовых и виноградниками.
Город Катания лежит на восточном побережье Сицилии, практически на южных склонах вулкана Этна. Это одна из первых греческих колоний на острове (ориентировочно VIII в. до н. э.), чуть не повторившая судьбу Помпеи. Количество исторических памятников Катании просто огромно, но символом города почему-то считается фонтан Лиотру, или Фонтана-дель-Элефанте, построенный Джованни Баттистой Ваккарини в 1736 году. В то же время здесь можно найти немало памятников римского периода, среди которых театр и амфитеатр (II в.), Одеон (III в.), греческий акрополь на холме Коллина-ди-Монтевергине, развалины акведука и форума на Пьяцца-Сан-Панталеоне, колонна на Пьяцца-Джуизе, девять терм разного возраста, а также несколько раннехристианских базилик, некрополей и катакомб.
Севернее Катании начинаются склоны огромного (площадь до 1250 кв. км) конуса вулкана Этна - самой высокой горы на острове (3340-3350 м, высота изменяется после каждого извержения) и самого активного вулкана Европы.
Исторический город Сиракузы лежит на юго-востоке Сицилии, на берегу одноименного залива Ионического моря. Город, которому более 2700 лет (основан приблизительно в VIII в. до н. э.), неоднократно упоминается даже в Библии и известен на весь мир легендами об Архимеде, богатой культурой, многочисленными памятниками старины и той ролью, которую играл этот крупный порт в истории античности. В наши дни город внесен в Список Всемирного наследия ЮНЕСКО как место расположения знаменитого некрополя Панталика и множества других древних объектов.
На южном побережье Сицилии лежит город Агридженто - древний Акрагас, родина Эмпедокла.
Северо-восточнее побережья Сицилии лежит группа из семи вулканических Эолийских (Липарских) островов, окруженных глубоким морем. Это одно из лучших мест для экстремального туризма и яхтинга в стране, земля десятков потухших вулканов, кальдер, живописнейших заливов и зеленых склонов.